Linda Royackers vertelt de realiteit van slapen met autisme

Hoe kwam ik in vredesnaam de dag door?!

Vanaf het avondeten zag ik al op tegen het ‘naar-bed-breng-ritueel’. Wat steevast eindigde in een tranendal of hysterie. Ik vroeg me vaak af: “Waarom loopt het bij ons nou altijd anders dan bij anderen of hoe het in de boekjes staat?”.

Ik was doodmoe en stond strak van de spanning omdat ik mijn werk nog moest afmaken. Yep, met m’n suffe kop en focus van een pinda vanwege het chronisch slaaptekort, was het niet te doen om een normale werkdag te maken. Enerzijds geïrriteerd, anderzijds met een vet schuldgevoel stampte ik de trap weer op. Om uiteindelijk op de houten rand van het kinderbedje te belanden. Wéér te laat lag ik in bed en wachtte op mijn ‘nachtdienst’. Door wie, hoe laat en om welke reden ging mijn nachtrust er deze keer aan?

Maar na elke gebroken nacht werd het toch weer ochtend. Bij het horen van mijn wekker hees ik mezelf op de bedrand, verzamelde ik alle moed en energie om de dag die voor me lag door te komen. De slapeloze nachten braken me op. Vol automatische doorliep ik het ochtendritueel. Uit voorzorg had ik de avond ervoor alles al klaargelegd. Want ik kon niet wéér die gymtas, spullen voor de themadag of iets anders ‘belangrijks’ vergeten. Al voor de ontbijtbordjes in de vaatwasser stonden, had ik mijn goede voornemen om het die dag leuk te houden, om zeep geholpen. Hop chop, vol stress en met overprikkelde kinderen richting dagverblijf, school en snel door naar mijn werk. Hoe kwam ik in vredesnaam de dag door?! Ik zette dan een glimlach op en gaannnn…

We kregen onze nachtrust terug. Waarmee de sfeer voelbaar beter werd en er zelfs energie overbleef om de dag op een leuke manier af te sluiten.

Destijds werkte ik met gezinnen. Samen pakten we spelenderwijs de (motorische) ontwikkelingsachterstand bij hun kind aan, doorbraken we patronen en creëerden leuke momenten samen. Waar slecht slapen ook steeds vaker ter sprake kwam. Vanuit mijn professionele bril, maar zeker ook door wat ik thuis zag en ervoer, ben ik mezelf hélemaal gaan verdiepen in de wereld van slaap. Slaap bij kinderen met autisme, bij wie de standaard adviezen vaak niet voldoende waren.

Die kennis paste ik thuis toe. Doordat ik er vanuit mijn kennis en creativiteit een persoonlijke twist aan gaf, ging het de goede kant op. Gaandeweg gingen mijn eigen kinderen beter slapen en kregen ze de diagnose autisme. Waardoor het kwartje ging vallen, waarom het vaak anders liep dan bij leeftijdsgenootjes. Ze hadden allebei een eigen aanpak nodig, en die werkte. De sfeer thuis werd voelbaar beter! Er bleef zelfs energie over om de dag op een leuke manier af te sluiten. Mijn focus in mijn werk kwam terug. Net als mijn humor, al snapt niet iedereen die altijd.

Soms slapen mijn kinderen nog steeds wel eens wat minder. Geen probleem! Ik weet nu direct de vinger op de zere plek te leggen. We hebben zelf grip op slaap. Dat scheelt veel stress en energie. Ik ben iedere keer weer blij dat ik andere gezinnen met een slecht slapend kind (met een ‘stempeltje’) kan helpen om hun slaapproblemen, op hun eigen manier, aan te pakken. Zo gaaf, wanneer ‘het kwartje valt’ en ze weer kúnnen genieten van elkaar en alles wat ze beleven in plaats van overleven. Dat de kinderen op school weer mee kunnen komen en deze zorgzame moeders zich ook weer kunnen richten op hun ambities en eigen tijd.

Daar kom ik ’s morgens (uitgeslapen 😉) mijn bed voor uit.

Hoe prikkels de slaap van je kind met autisme beïnvloeden
Effectieve slaaptips voor kinderen met autisme

Wat mij typeert?!

Ik heb oog voor detail én totaliteit. Ik zoek de oorzaak van het slaapprobleem van een kind met autisme. Dus niet alleen in een slechte nachtrust maar ik kijk naar de gehele opbouw van prikkels door de dag heen. Hoe wordt de spreekwoordelijke ‘emmer’ gevuld. Ik kijk niet alleen naar die laatste druppel die de emmer doet overlopen maar naar alle druppels bij elkaar. En dat is inderdaad kijken op detailniveau. Waarmee detail en totaliteit in elkaar zijn verweven. Net als binnen je gezin. Het draait niet alleen om je kind dat slecht slaapt, toch?! Uiteindelijk is iedereen wakker, chagrijnig en kost het bakken met energie. Ik laat je juist naar het geheel kijken. Met praktische oplossingen voor het gezin, samen, als één systeem. Vanuit de mooie uitspraak: “de nacht is de spiegel van de dag”. Waarbij ik zelf vaak toevoeg: “de dag is de spiegel van de nacht” om de cirkel rond te maken. Met een positieve invloed op nacht en dag zeg ik: “Slaap je blij“.

Als je mij zou kennen zou je weten dat….

… Ik getrouwd ben en we naast ons koningskoppel (met ‘stempel’) een 3e kind hebben; Puck ons hondenkind. Ze brengt veel plezier en ontspanning in ons leven. Daarnaast ben ik mantelzorger voor mijn dementerende moeder. We genieten dus vooral in het NU en dat genieten hoeft niet altijd groots te zijn.

… Ik geniet van de natuur, vooral van bossen, bloemenweiden, watertjes en bergen. Wandelend trek ik er graag op uit, alleen, met de hond of in goed gezelschap. Van een blokje om naar de Zeeuwse wandelmarathon en van we-weten-niet-waar-we-zijn tot lopen tussen de wilde koeien en paarden. Ik kies dan ook liever voor biologisch, recht van de boer, verf mijn haren met mineralenverf en ben blij met mijn natuurlijke krullenbos.

… Mijn creativiteit op meerdere vlakken te zien is: met mijn handen (tekenen, puzzelen enzovoorts), in het oplossen van problemen en zoeken naar mogelijkheden die wél kunnen voor anderen.

…‘perfectionisme’ en ‘control freak’ mijn middle names WAREN. Ja, ik zeg waren. Want waar mijn vriendinnen mij vroeger uitlachten om al mijn uittreksels van… alles, waarvan die van ‘hoe de bevalling gaat verlopen’ het pronkstuk was (en tot 2 x totaal anders verliep), trek ik nu mijn eigen plan. Mede door mijn kinderen heb ik geleerd om het boek ‘hoe het heurt’ dicht te laten, minder streng voor mezelf te zijn, los te laten en te genieten van wat ik heb.

… Ik gek ben op (flauwe en foute) woordgrapjes, metaforen en beeldend vertellen, ook al weet ik dat dit niet altijd handig is voor mensen met autisme. Mijn kinderen zijn ermee opgegroeid. Dus ze zijn eraan gewend.

… Ik van nature een avondmens ben, en het een uitdaging voor mij is om dat te combineren met mijn gezin. Ik stuur mezelf (meestal) ‘op tijd’ naar bed.

… Ik gek ben op zwarte koffie en pure chocolade. Zelfs ‘s avonds.

… Ik veel boeken koop, al lees ik ze niet allemaal helemaal uit. Maar ook Storytel en een podcast luisteren kan ik niet weerstaan. Voor de categorie ‘persoonlijke groei’ blijf ik wakker.

Slaap lekker sessie

Worstel jij met het slecht slapen van je kind met autisme en weet je gewoon niet meer wat je nog kan doen om de (nacht)rust binnen je gezin te verbeteren?

Boek dan een gratis slaap-lekker-sessie in. Ik help je graag onder het genot van een ‘virtuele koffietje of theetje’ verder.